Héritage et transmission des gènes

transmission des gènes

Il est souvent difficile de défendre l’importance de l’héritage et de la transmission des gènes. Après tout, pourquoi devrait-on s’intéresser à la génétique mendélienne ? Mendel a fait un excellent travail, mais ses recherches ont été effectuées il y a longtemps. Ces dernières années, la génétique moléculaire n’a-t-elle pas remplacé la nécessité de connaître la transmission des gènes ? Des questions de ce type sont souvent posées par les étudiants et les scientifiques. Ironiquement, avec l’achèvement du projet du génome humain, la nécessité de fusionner la puissance analytique de l’héritage des gènes avec les approches moléculaires est plus importante que jamais.

 

Les principes

De nos jours, les principes de l’héritage et de la transmission des gènes sont trop souvent présentés comme des « faits ». Ainsi, il est facile d’oublier que les idées les plus simples de l’hérédité et de la transmission ont été élucidées par un travail acharné et des expériences. Tous les étudiants connaissent un peu Mendel et ses pois, mais les travaux des autres premiers généticiens sont pratiquement inconnus. Au cours de la première décennie du vingtième siècle, Bateson et Punnett ont examiné les phénotypes de centaines de poulets afin de décrire le premier cas d’épistasie. Pendant ce temps, Harris s’est rendu compte que le test d’adéquation de Pearson (aujourd’hui appelé test du chi-deux) pouvait être utilisé pour apporter une rigueur statistique à la génétique mendélienne. À peu près à la même époque, Morgan et ses collègues ont fait des progrès significatifs en utilisant la mouche à fruits Drosophila melanogaster comme système modèle et ils ont étudié la première mutation héréditaire connue en utilisant ces mouches. Dans d’autres laboratoires encore, Sutton a fusionné la biologie cellulaire et la génétique pour proposer l’idée radicale (pour l’époque, du moins) que les gènes pourraient en fait se trouver sur les chromosomes, et Timofeeff-Ressovsky a décrit les concepts de pénétrance et d’expressivité par un travail expérimental approfondi.

Salle thématique

 

Les efforts de ces chercheurs et de bien d’autres sont tous décrits dans la salle thématique sur l’héritage et la transmission des gènes. En effet, cette salle s’appuie sur ces preuves expérimentales comme base de sa discussion sur l’état actuel des connaissances dans le domaine de la génétique de la transmission. La génétique de la transmission est cependant plus qu’un parcours historique. L’analyse génétique à ce niveau implique l’observation et l’explication des modèles phénotypiques à la fois parmi les descendants de croisements hybrides spécifiés et parmi les familles naturelles. Le pouvoir analytique des croisements planifiés est particulièrement important.

  • que peuvent apprendre les chercheurs à partir d’un croisement test ? ;
  • comment peuvent-ils utiliser les croisements hybrides pour construire des cartes génétiques ? ;
  • qu’est-ce que l’épistasie exactement et pourquoi est-elle importante ? ;
  • comment les croisements génétiques peuvent-ils être utilisés pour isoler de nouveaux mutants dans des systèmes modèles tels que les nématodes, le poisson zèbre ou la Drosophile ? ;
  • comment quelqu’un peut-il « construire » un organisme de génotype connu afin de pouvoir mener des investigations sur l’action des gènes ?

Les réponses à ces questions et à bien d’autres peuvent toutes être trouvées, soulignant l’utilisation de la génétique de la transmission comme outil de recherche précieux.

 

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